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Légende de Bretagne : A la découverte de la cité d’Ys

Légende de Bretagne : A la découverte de la cité d’Ys

En Cornouaille, il y a bien longtemps, vivait un roi qui possédait une grande flotte de navires de guerre. Il s’appelait Gradlon. Ce roi aimait le froid et partait souvent vers le nord pour conquérir de nouveaux territoires. Ses stratégies hors-pair lui permettaient de remporter de nombreux navires et de nombreux trésors.

Lors d’une expédition vers le nord, il voulut conquérir le royaume de Malgven. La reine du Nord était conquérante autant que Gradlon. Mais son mari était vieux, et sa soif de conquête avait disparue avec ses jeunes années.
Gradlon arriva dans le nord accompagné de nombreux navires. Sa troupe de soldat finit par entendre les exploits dont Malgven et son mari étaient les héros conquérants, fatigués de se battre dans le froid contre un royaume qui ne se laissera pas prendre facilement, ils décidèrent tous ensemble de rentrer en Cornouaille. Le roi Gradlon, qui ne voulait pas quitter le royaume du nord sans même essayer de le conquérir, regarda ses soldats rentrer au pays, sans pouvoir les retenir de force.

Lors de sa première nuit sur la rive du royaume du nord, seul, il senti une présence près de lui. En ouvrant les yeux, il vit une magnifique femme toute vêtue de blanc, rayonnant à la lumière de la lune. Malgven s’était approchée sans bruit du roi endormi. Elle ne dit qu’une seule phrase : « tu es courageux et adroit au combat, mon mari est vieux et son épée est rouillée. Allons le tuer et emmène moi en Cornouaille». Sur le moment, Gradlon cru rêver. Mais une fois bien réveillé par le froid, il vit que la reine du nord était vraiment en face de lui dans sa robe reflétant la lune.

Ils ne mirent pas longtemps à accomplir leur funeste dessein. Dès l’aube, ils partirent. Ils chevauchèrent Morvarc’h, le « cheval de mer » que le roi du nord gardait dans son écurie. Morvarc’h n’était pas un cheval comme les autres. Sa robe était couleur ébène et de ses naseaux pouvait sortir de gigantesque flammes. Son nom de « cheval de mer » n’était pas non plus anodin. Il pouvait galoper tellement vite que la mer représentait un sol aussi dur que la terre ferme.
Grâce à Morvarc’h, ils rejoignirent rapidement la flotte du roi Gradlon en direction de la Cornouaille. Mais lorsqu’ils grimpèrent à bord du plus beau des navires, une tempête les surpris. Tous les bateaux furent éparpillés comme de simple fétu de bois. Les capitaines ne purent rien faire de plus que se laisser porter vers là où la tempête le décidait. Lorsque le vent se calma Gradlon et Malgven se rendirent vite compte qu’aucun bateau n’était visible à l’horizon. Ils étaient seul, sans savoir où la tempête les avait amené.

Durant toute une année, ils restèrent en mer. A croire que les dieux l’avaient décidé ainsi, peu importe la direction qu’ils prenaient, jamais ils n’apercevaient de terres.
Au bout de quelques mois, le ventre de Malgven avait commencé à s’arrondir. Un beau matin, elle donna naissance à une magnifque petite fille. Avec Gradlon, ils décidèrent de l’appeler Dahut. L’accouchement avait été long et très douloureux pour Malgven, et la fièvre ne mit pas longtemps à faire son apparition. Mais personne sur le bateau n’avait de remède. Gradlon resta auprès d’elle autant qu’il le pu, mais Malgven s’en alla lors d’un coucher de soleil se reflétant sur la mer d’huile qu’ils parcouraient depuis de si nombreux mois.

Dahut avait à peine quelques jours lorsque Gradlon, se promenant sur le pont, regarda l’horizon. C’est alors qu’il écarquilla ses yeux. Après un an de mer, il apercevait un morceau de terre. Il ne savait absolument vers où le bateau se dirigeait, mais il sentait que ce n’était pas loin de chez lui. Plus le bateau se rapprochait de la côte, plus les marins se sentais revivre, on chantait et dansait sur le pont, ce qui n’était plus arrivé depuis bien longtemps. A la vue du port, leur joie grandit encore, car ce n’était pas n’importe quel port. A peine plus d’un an auparavant, ils avaient quitté ce même port avec une soif de conquête aussi grande que leur joie d’être de retour.

Voilier rentrant au port de Douarnenez | © Jacqueline Piriou

Voilier rentrant au port de Douarnenez | © Jacqueline Piriou

 

Sur le moment, le roi de Cornouaille de retour dans son pays fut joyeux. Mais ce sentiment ne dura pas. Il pensait constamment à Malgven. La reine du nord lui manquait tellement qu’il n’avait plus gout à rien. Seule sa fille arrivait encore à le faire sourire de temps à autre. Il se rendait bien compte qu’il n’était pas vraiment le père idéal pour Dahut. Mais il n’arrivait pas à faire autrement.
Pour faire taire sa culpabilité, Gradlon n’arrivait pas refuser quoi que ce soit à Dahut. Elle s’en rendit très vite compte. Dahut grandit dans le château de Cornouaille, mais elle n’était pas tout à fait heureuse elle non plus. Son cœur l’attirait ailleurs, vers l’océan. Depuis qu’elle était enfant, Dahut a toujours été très attirée par l’eau. Quand son père lui raconta sa naissance, Dahut compris mieux son amour pour la mer. Elle ne mit pas longtemps à demander à son père qu’il lui construise une cité. Mais elle ne voulait de n’importe quelle cité, aussi grande fut-elle. Elle demanda à son père une ville voguant sur les flots. Gradlon, qui ne pouvait rien lui refuser, fit venir au château les meilleurs architectes et ouvriers. Dahut avait déjà choisi où elle voulait voir sa cité sortir de l’eau. Dès qu’elle eut montré l’endroit, les travaux commencèrent.

Une gigantesque digue vu le jour en baie de Cornouaille. A la demande de Gradlon, cette digue n’avait qu’une seule ouverture, une seule porte. Seul Gradlon possédait cette clé. La cité d’Ys avait vu le jour.

Dahut ne s’en fâchait pas. Elle avait son château dans sa cité surgissant des flots. Et dès qu’elle demandait à son père d’ouvrir la porte pour pouvoir inviter ses amis, il le faisait. Et chaque soir, elle amenait un jeune homme dans son château. Elle les obligeait tous à porter un masque noir dès qu’ils mettaient un pied dans le château. Ils passaient la nuit ensemble. Mais dès l’aube, dès que la première alouette chantait sur le rivage, le masque noir se resserrait petit à petit. Chaque matin, un chevalier venait chercher le corps sans vie du malheureux pour le jeter dans l’océan, dans la baie qui prit rapidement le nom de « la baie des trépassés ».

Baie des Trépassés | © Fafner

Baie des Trépassés | © Fafner

Par un beau matin ensoleillé, un chevalier entra dans la cité d’Ys. Il était vêtu de rouge, de la tête aux pieds. Dahut le remarqua rapidement, mais les regards qu’elle lui lançait ne firent aucun effet. Elle ne sut pas comment il était entré dans la ville. Mais elle cessa de se poser des questions lors que le beau chevalier accepta de passer la nuit avec elle.
Lorsqu’elle le vit franchir la porte du château, elle hésita à lui faire enfiler le sinistre masque noir. Elle était en train de tomber amoureuse de cet étrange chevalier rouge comme elle l’avait surnommé. Alors qu’ils passèrent la porte de la chambre de la princesse, un grand bruit les arrêta. Mais Dahut n’était pas inquiète. La tempête pouvait rugir autant qu’elle le voulait, la digue était solide. Quand elle le dit au chevalier, il répliquât qu’il y avait tout de même une porte. Mais cette porte en fonte n’était pas facile à ouvrir. De plus, elle était fermée à clé, seul son père pouvait l’ouvrir. C’est à ce moment là que le chevalier fit remarquer que le roi dormait, si elle le voulait, elle pourrait s’emparer de cette fameuse clé. Elle pourrait enfin faire venir qui elle le souhaitait, sans être obligée de demander à son père l’autorisation d’ouvrir la porte. Le chevalier ne mit pas longtemps à la convaincre.

Sans un bruit, la princesse ne glissa dans la chambre de son père endormi et s’empara de la clé. A peine eut-elle le temps de sortir du château et de s’approcher de la porte, qu’une gigantesque vague, aussi grande qu’une montagne, s’écroula sur elle.
Son père, réveillé par la tempête, arriva lorsque la lame toucha la digue. Il parti chercher Morvarc’h en courant à perdre haleine. Le cheval parti au galop dès que Gradlon fut sur son dos. Le roi attrappa sa fille et l’entraina derrière lui sur Morvarc’h. Lorsque le cheval voulu passer la digue, une énorme lame de fond frappa le mur d’enceinte et ricocha jusqu’à eux. Gradlon tint bon les rennes mais Dahut commenca à glisser. C’est alors qu’une voix forte se fit entendre. « Lâche la princesse » disait-elle. Gradlon vit tout à coup apparaitre devant lui une forme pâle, on aurait dit que la mort en personne venait les chercher.

Fuite du roi Gradlon et Saint Guénolé - © Evariste Vital LuminaisSaint Guénolé, saint patron de la quiétude des marins, fut alors visible de tous. Il répéta cette phrase, encore plus fort « Lâche la princesse. Malheur à toi qui à voulu voler la clé de la cité d’Ys ». Morvarc’h fut alors totalement immobile, comme paralysé. Gradlon, retenant sa fille à bout de bras, vit les vagues se rapprocher tel un cheval au galop sans pouvoir s’échapper.
Le roi avait les mains glissantes d’eau salée. La main de Dahut, seul lien qui leur restait, fini par se séparer de celle de son père. Dès ce moment là, Morvarc’h put repartir, emportant le roi loin de sa cité. Gradlon vit les gigantesques vagues engloutir sa fille et la belle cité d’Ys.

Statue du roi Gradlon - cathédrale de QuimperLe cheval noir galopa tout le restant de la nuit. Lorsqu’il s’arrêta, le roi découvrit une belle ville entourée de sept collines et de deux rivières. Il décida de s’y installer, et fit de Quimper sa ville capitale.
A sa mort, les habitants de Quimper sculptèrent une énorme statue, Gradlon chevauchant un beau cheval noir, mais gardant le regard fixé vers sa fille et ca cité disparues.

Quant à Dahut, beaucoup racontent qu’elle fut transformée en sirène. Elle apparaîtrai toutes les nuits aux pécheurs, les appelant de son mélodieux chant. Et lorsque le temps est calme, certains assurent avoir entendu les cloches de la cité d’Ys retentir dans la nuit.

La légende nous dit que la ville d’Ys serait sortie des flots dans la baie de Douarnenez. Le lieu-dit Pouldavid, quelques kilomètres a l’est de Douarnenez, est la forme francisée de « Poul Dahut », le « trou de Dahut » en breton, et indique l’endroit ou la princesse fut engloutie par les flots.
D’autres disent encore que la cité d’Ys était la plus belle capitale au monde et que Lutèce fut rebaptisée Paris en hommage à la cité, car en breton « Par Ys » signifie « Pareille à Ys ».

Deux proverbes bretons perdurent :

« Abaoue ma beuzet Ker Is, n’eus kavet den par da Baris». Depuis que fut noyée la ville d’Ys, on n’en a point trouvé d’égale à Paris
« Pa vo beuzet Paris, ec’h adsavo Ker Is». Quand Paris sera engloutie, resurgira la ville d’Ys

About Nolwenn Nedelec

Présidente de l'association AHJV France, journaliste pour Le Phare Ouest. Passionnée de cinéma, littérature, musique... Bref la culture en général.

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